L'imparfait: The "other" past tense

The Imparfait can be translated several ways into English.

Hakim voyagait.

= Hakim traveled.     Hakim used to travel.     Hakim was traveling.

Nina chantait.

= Nina was singing.     Nina used to sing.     Nina sang.

The imparfait is used to talk about actions that took place repeatedly or habitually during an unspecified period of time.

Je prenais le bus en ville.                           Vous m'appeliez tous les jours

I used to take the bus to town.                   You used to call me every day.

Verbs whose infinitives end in -ger add an "e" before all endings of the imparfait except in the nous and vous forms.

Verbs whose infinitives end in -cer change c to ç before all endings except in the nous and vous forms.

Tu voyageais     but...   nous voyagions

Les invités commençaient    but...    vous commenciez

The imparfait is used for description, often with the verb être, which is irregular:

j'étais               nous étions
tu étais            vous étiez
il/elle était     ils/elles étaient

Imparfait of avoir:

j'avais              nous avions
tu avais           vous aviez
il/elle avait    ils/elles avaient