El compost

El compost es el producto de la descomposición natural de la materia orgánica hecha por los
organismos descomponedores (bacterias, hongos) y por pequeños animales detritívoros, como
lombrices y escarabajos. ¿POR QUÉ HACER COMPOSTAJE DOMÉSTICO?- El uso de una buena cantidad de compost en el jardín o huerto mejora considerablemente las
características del suelo, evitando la necesidad de usar fertilizantes químicos, pesticidas y además
ahorra bastante agua de riego. - Los residuos orgánicos (sustancialmente los restos de la cocina y del jardín) constituyen entre el 40-
50% de los residuos urbanos. - El compostaje es un proceso fácil de hacer y con un coste económico mínimo comparado con otros
sistemas de tratamiento de los residuos. ¿QUIÉN HACE EL COMPOST?
El proceso de compostaje es llevado a cabo por múltiples organismos descomponedores que comen,
trituran, degradan y digieren las células y las moléculas que componen la materia orgánica. Los
principales ‘operarios’ de estas labores son las bacterias y hongos microscópicos.
Colocarlo sobre la tierra, y nunca sobre cemento, asfalto o
pavimento, para permitir a los descomponedores presentes en el suelo la colonización del recipiente.- Materiales húmedos, ricos en agua y sustancias nutritivas como el nitrógeno (restos de frutas y
verduras, césped y poda fresca, cáscaras de huevo, etc.).
- Materiales secos, compuestos básicamente de carbono (pequeñas ramas, hojas secas, viruta, paja,
cartón, periódico, etc.). Cuando esté colocado es útil añadir estiércol de animales de granjas o corral
(pollos, conejos, ovejas, cabras, caballos, vacas), o compost maduro o tierra de huerto, para así acelerar
el proceso de descomposición. MATERIALES PARA COMPOSTAR
Rápida descomposición:
 Hojas frescas
 Restos de la siega de césped*
 Estiércol de animales de corral
 Estiércol de ovejas y cabras
 Malezas jóvenes
Descomposición más lenta:
 Pedazos de frutas y verduras
 Bolsas de té y posos de café
 Paja y heno viejo
 Restos de plantas
 Estiércoles pajizos (caballos, burros y vacas)
 Flores viejas y plantas de macetas
 Desbroces de setos jóvenes
 Malezas perennes
 Lechos de hámster, conejos y otros animales domésticos (herbívoros)
Descomposición muy lenta:
 Hojas de otoño
 Desbroces de setos duros
 Ramas podadas
 Serrín y virutas de madera no tratada
 Cáscaras de huevo
 Cáscaras de frutos secos
 Lanas e hilos naturales
 Pelos y plumas
 Huesos de frutos (melocotón, aguacate, aceitunas…)
Otros materiales:
 Ceniza de madera (espolvorear en cantidades pequeñas)
 Cartón, cartones de huevos
 Servilletas, bolsas y envases de papel
 Periódicos (en pequeñas cantidades)
Mejor evitar:
 Carne y pescado
 Productos derivados de la leche
 Productos que contengan levaduras o grasas
NO utilizar:
 Ceniza de carbón y de coque
 Heces de perros y gatos
 Pañales desechables
 Revistas ilustradas
 Restos de aspiradora
 Filtros de cigarrillos
 TejidosOPERACIONES A REALIZAR
1º. Almacenar restos orgánicos de comida separados durante unos días, así como restos de poda y
hierba, periódicos y cartón de embalaje.
2º. Empezar colocando un lecho de material leñoso grueso para facilitar la circulación del aire.
3º. Inicialmente introducir una masa de al menos 50 cm de materiales secos y húmedos mezclados o en
capas, para poner en marcha el proceso.
4º. Incorporar regularmente materiales húmedos mezclados con secos. Siempre el aporte de materiales
húmedos ha de ser el doble que de materiales secos. 5º. Si es posible, añadir a la masa de cuando en cuando un acelerador natural, esencialmente compost,
tierra de huerto o jardín o estiércol.
6º. Vigilar el estado de humedad de la pila. Si es excesivo, se removerá o se harán profundos agujeros
con una barra o un palo. Si la pila está muy seca, se regará uniformemente pero no se mojará
excesivamente. 7º. Cuando el cubo esté lleno o en todo caso cuando hayan transcurrido al menos 4 ó 5 meses desde el
inicio de las operaciones, se podrá comenzar a extraer compost ya elaborado de la parte inferior de la
pila a través de las trampillas o desmontando el cubo total o parcialmente. Se puede aprovechar esta
oportunidad para voltear la pila y mezclar las capas.
8º. Utilizar una criba o tamiz para separar los elementos todavía no compostados que se podrán usar en
el siguiente proceso de compostaje. FASES Y TIPOS DE COMPOST
Fase 1ª. Descomposición y degradación:
Aunque los procesos de descomposición pueden ser aerobios o anaerobios (con más o menos
oxígeno), el compostaje doméstico utiliza el primero, dado que el segundo produce malos olores. El
proceso aerobio con mucho oxígeno supone el trabajo de infinidad de hongos, bacterias e invertebrados
que, al multiplicarse ocasionan calor. Fase 2ª. Maduración
Al cabo de cuatro a seis meses más, se podría vaciar el contenedor, o solamente su parte inferior si no
hemos sacado antes el compost fresco. Nos encontraremos entonces con compost práct icamente
maduro, convertido en humus aunque quizás todavía queden materiales poco transformados. Durante la
maduración, el compost está normalmente frío o tibio (no más de 20-30º C) y en él se multiplican
insectos, lombrices y otros pequeños animales que se nutren de los microorganismos, restos vegetales
y diversos invertebrados, contribuyendo así a la formación humus o compost maduro. POSIBLES INCIDENCIAS
- Si huele a podrido significa que se ha instalado el proceso anaerobio, lo que sucede cuando hay
demasiado agua y poco aire. La masa tiene un aspecto brillante y pegajoso. - Si tiene un olor fuerte, acre, ello sucede cuando hay un exceso de nitrógeno. La temperatura sube
excesivamente y emite amoniaco. - Si no se descompone, quiere decir que hay demasiado aire, falta de agua y de nitrógeno. Es suficiente
regar. Si la descomposición no vuelve a empezar, voltear la masa añadiendo materiales húmedos como
restos de frutas y verduras y, si es posible, compost maduro.
USOS DEL COMPOST
El compost fresco, distribuido en capas de 5 cm sobre la tierra es excelente para su protección de los
cambios de temperatura y de la sequedad. Esta técnica se llama acolchado y el compost al integrarse
en el terreno consigue mejorar las características del suelo, a la vez que ahorra agua y controla el
crecimiento de malas hierbas.

Comment Stream