CELLULE SOMATICHE

Sono dette cellule somatiche le cellule che costituiscono il corpo o soma di un organismo. Aggregati di cellule somatiche formano i vari tessuti che, in organismi complessi, vanno a costituire organi e a loro volta apparati.

Le cellule somatiche si distinguono dalle cellule germinali, che si distinguono a loro volta in cellule germinali primitive (cioè quelle cellule che daranno origine a tali cellule) e cellule germinali mature (cioè spore e gameti). Nell'uomo e in generale nei mammiferi le cellule della linea germinale sono gli spermatozoi e le cellule uovo. Si dice cellula somatica ogni cellula che non sia una spora, un gamete, un gametocita (la cellula da cui deriva il gamete) o una indifferenziata cellula staminale.

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