Manual para hacer Compost
¿QUÉ ES EL COMPOST?
El compost es el producto de la descomposición natural de la materia orgánica hecha por los organismos descomponedores (bacterias, hongos) y por pequeños animales detritívoros, como lombrices y escarabajos. Desde que la agricultura se inventó, hace cerca de 5000 años, los campesinos aseguraron la fertilidad de sus campos mediante materiales orgánicos obtenidos con el compostaje de los residuos animales y vegetales de sus granjas.

¿POR QUÉ HACER COMPOSTAJE DOMÉSTICO?
Las razones para hacer compost en nuestro propio jardín son:

- El uso de una buena cantidad de compost en el jardín o huerto mejora considerablemente las características del suelo, evitando la necesidad de usar fertilizantes químicos, pesticidas y además ahorra bastante agua de riego.

- Los residuos orgánicos (sustancialmente los restos de la cocina y del jardín) constituyen entre el 40- 50% de los residuos urbanos. Su recogida y acumulación en vertederos es tremendamente costosa y a menudo produce fenómenos de contaminación, como las emisiones de metano que contribuyen al efecto invernadero.

- El compostaje es un proceso fácil de hacer y con un coste económico mínimo comparado con otros sistemas de tratamiento de los residuos.

¿QUIÉN HACE EL COMPOST?

El proceso de compostaje es llevado a cabo por múltiples organismos descomponedores que comen, trituran, degradan y digieren las células y las moléculas que componen la materia orgánica. Los principales ‘operarios’ de estas labores son las bacterias y hongos microscópicos. También actúan un gran número de pequeños animales, algunos no agradables a la vista, pero importantes para llevar a buen fin el compostaje.

PREPARACIÓN DEL COMPOST

A. Lugar y utensilios

Existen numerosas formas de prepararlo aunque aquí nos ocuparemos del compostaje doméstico, hecho en contenedores llamados ‘compostadores’. Aunque el compost puede hacerse en una simple pila de restos orgánicos, como el espacio suele ser limitado resulta más práctico emplear un compostador de plástico, rejilla metálica o de madera.

B. Materiales a mezclar

Se pueden agrupar en dos categorías:

- Materiales húmedos, ricos en agua y sustancias nutritivas como el nitrógeno (restos de frutas y verduras, césped y poda fresca, cáscaras de huevo, etc.).
- Materiales secos, compuestos básicamente de carbono (pequeñas ramas, hojas secas, viruta, paja, cartón, periódico, etc.). Cuando esté colocado es útil añadir estiércol de animales de granjas o corral (pollos, conejos, ovejas, cabras, caballos, vacas), o compost maduro o tierra de huerto, para así acelerar el proceso de descomposición.

MATERIALES PARA COMPOSTAR:

Rápida descomposición:

· Hojas frescas
·Restos de la siega de césped
·Estiércol de animales de corral
·Estiércol de ovejas y cabras
·Malezas jóvenes

Descomposición más lenta:

·Pedazos de frutas y verduras
·Bolsas de té y posos de café
·Paja y heno viejo
·Restos de plantas
·Estiércoles pajizos (caballos, burros y vacas)
·Flores viejas y plantas de macetas
·Desbroces de setos jóvenes
·Malezas perennes
·Lechos de hámster, conejos y otros animales domésticos (herbívoros)

Descomposición muy lenta:

·Hojas de otoño
·Desbroces de setos duros
·Ramas podadas
·Serrín y virutas de madera no tratada
·Cáscaras de huevo
·Cáscaras de frutos secos
·Lanas e hilos naturales
·Pelos y plumas
·Huesos de frutos (melocotón, aguacate, aceitunas…)

Otros materiales:

·Ceniza de madera (espolvorear en cantidades pequeñas)
·Cartón, cartones de huevos
·Servilletas, bolsas y envases de papel
·Periódicos (en pequeñas cantidades)

Mejor evitar:

·Carne y pescado
· Productos derivados de la leche 
·Productos que contengan levaduras o grasas

NO utilizar:

· Ceniza de carbón y de coque
· Heces de perros y gatos
· Pañales desechables 
·Revistas ilustradas 
·Restos de aspiradora
· Filtros de cigarrillos
·Tejidos

OPERACIONES A REALIZAR
1º. Almacenar restos orgánicos de comida separados durante unos días, así como restos de poda y hierba, periódicos y cartón de embalaje.

2º. Empezar colocando un lecho de material leñoso grueso para facilitar la circulación del aire.

3º. Inicialmente introducir una masa de al menos 50 cm de materiales secos y húmedos mezclados o en capas, para poner en marcha el proceso.

4º. Incorporar regularmente materiales húmedos mezclados con secos. Siempre el aporte de materiales húmedos ha de ser el doble que de materiales secos. Caso de que no se disponga de restos leñosos o secos, se podrán sustituir por periódicos o cartones troceados.

5º. Si es posible, añadir a la masa de cuando en cuando un acelerador natural, esencialmente compost, tierra de huerto o jardín o estiércol.

6º. Vigilar el estado de humedad de la pila. Si es excesivo, se removerá o se harán profundos agujeros con una barra o un palo. Si la pila está muy seca, se regará uniformemente pero no se mojará excesivamente.

7º. Cuando el cubo esté lleno o en todo caso cuando hayan transcurrido al menos 4 ó 5 meses desde el inicio de las operaciones, se podrá comenzar a extraer compost ya elaborado de la parte inferior de la pila a través de las trampillas o desmontando el cubo total o parcialmente.

8º. Utilizar una criba o tamiz para separar los elementos todavía no compostados que se podrán usar en el siguiente proceso de compostaje.

FASES Y TIPOS DE COMPOST
Fase 1ª. Descomposición y degradación:

Aunque los procesos de descomposición pueden ser aerobios o anaerobios (con más o menos oxígeno), el compostaje doméstico utiliza el primero, dado que el segundo produce malos olores. El proceso aerobio con mucho oxígeno supone el trabajo de infinidad de hongos, bacterias e invertebrados que, al multiplicarse ocasionan calor.

Fase 2ª. Maduración

Al cabo de cuatro a seis meses más, se podría vaciar el contenedor, o solamente su parte inferior si no hemos sacado antes el compost fresco. Nos encontraremos entonces con compost práct icamente maduro, convertido en humus aunque quizás todavía queden materiales poco transformados. Durante la maduración, el compost está normalmente frío o tibio (no más de 20-30º C) y en él se multiplican insectos, lombrices y otros pequeños animales que se nutren de los microorganismos, restos vegetales y diversos invertebrados, contribuyendo así a la formación humus o compost maduro.

POSIBLES INCIDENCIAS
- Si huele a podrido significa que se ha instalado el proceso anaerobio, lo que sucede cuando hay demasiado agua y poco aire. La masa tiene un aspecto brillante y pegajoso.

- Si tiene un olor fuerte, acre, ello sucede cuando hay un exceso de nitrógeno. La temperatura sube excesivamente y emite amoniaco. Podría ser suficiente cubrir con un palmo de compost maduro.

- Si no se descompone, quiere decir que hay demasiado aire, falta de agua y de nitrógeno. Es suficiente regar.

USOS DEL COMPOST
El compost fresco, distribuido en capas de 5 cm sobre la tierra es excelente para su protección de los cambios de temperatura y de la sequedad. Esta técnica se llama acolchado y el compost al integrarse en el terreno consigue mejorar las características del suelo, a la vez que ahorra agua y controla el crecimiento de malas hierbas. El compost maduro aunque se puede utilizar para acolchar, sobre todo es un óptimo humus fertilizante para utilizar en macetas, césped, setos, y huertos, ya que aporta elementos minerales (nitrógeno, fósforo, calcio, etc.).

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