RIGA

Riga es la capital de Letonia y esta situada en el noreste de Europa. La ciudad está en el río Daugava. Tiene aproximadamente 700 000 habitantes: el 46% de la población de Riga son letones, el 40% son rusos y el resto de otras etnias. La mayoria de los letones son protestantes y los rusos son ortodoxos.

La historia de Riga con este nombre empieza desde el año 1201 y desde 1282 fue miembro de la liga Hanseática. En 1226 el día de Santiago, Albert, obispo de la ciudad, consagró la catedral Dom. La catedral Dom es símbolo de Riga y es una de las principales atracciones. Es la iglesia medieval más grande de los Estados bálticos. Lo más importante de la catedral es el órgano.

A principios del siglo XVI la influencia de la Liga Hanseática se desvanecía y Riga se convirtió en el objetivo de las aspiraciones militares extranjeras, por razones políticas, religiosas y económicas. Riga aceptó una reforma en 1522 que puso fin al poder de los arzobispos. En 1581 la ciudad cayó bajo la influencia de la Mancomunidad de Polonia y Lituania. Durante la guerra polaco-sueca (1621-1625), Riga y la fortaleza periférica de Daugavgriva cayeron bajo el gobierno de Gustavo Adolfo, rey de Suecia y mantuvo la ciudad más grande de Suecia hasta 1710.

En 1709 las tropas de Pedro I de Rusia rodearon la ciudad y nueve meses después se vio obligado a renunciar. La ciudad fue tiroteada fuertemente causando graves daños, y durante la epidemia de peste murió aproximadamente la mitad de la población. En este año Riga se hizo la capital de la gobernación de Riga (actualmente Letonia). Después en 1721 Riga se convirtió en una ciudad portuaria industrializada del imperio ruso, en el cual se mantuvo hasta la Primera Guerra Mundial.

IMPERIO RUSO

Antes de 1900, Riga era la tercera ciudad más grande de Rusia después de Moscú y San Petersburgo. En 1867 la población alemana en Riga fue de un 42,9%. La ciudad empleaba el alemán como idioma oficial en la administración hasta la instalación del ruso en 1891 como idioma oficial en las provincias del Báltico. El ejército alemán entró en Riga el 3 de septiembre de 1917. El 3 de marzo de 1918, el Tratado de Brest-Litovsk fue firmado, dando a los países del Mar Báltico a Alemania. Debido al conflicto de Alemania el 11 de noviembre de 1918, los alemanes tuvieron que renunciar a ese tratado. Letonia, con Riga como capital, declaró su independencia el 18 de noviembre de 1918.

Vista de Riga alrededor del año 1900

Entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial (1918-1945) el Reino Unido y Alemania reemplazaron a Rusia como los principales socios comerciales de Letonia. El 17 de junio de 1940 a Riga llegó la tropa de la Unión Soviética, pero en julio de 1941 fue ocupada por la Alemania nazi hasta 1944. El 13 de octubre de 1944, el Ejército Rojo volvió a entrar a la ciudad. La industria de Riga después de la Segunda Guerra Mundial, regresó rápidamente  se utilizan edificios grandes de las fábricas que se conservan en Riga desde el Imperio Ruso. En consecuencia, creció rápidamente la población de Riga. A finales de 1980, su población se acercaba a un millón, pero los letones eran una minoría.

En 1991, después de la recuperación de la independencia de Letonia, Riga volvió a ser la capital de la República de Letonia. Todas las fuerzas militares rusas se retiraron entre 1992 y 1994.

En 2001 Riga celebró su 800 aniversario como ciudad.

El 29 de marzo de 2004 Letonia ingresó en la OTAN y en el mismo año el 01 de mayo de 2004 Letonia se unió a la Unión Europea.

Desde 2004 el número de turistas ha seguido aumentando y en 2006 se registró un aumento del 18% en el número de personas que se alojan en hoteles de Letonia en relación con 2005, el mayor incremento en la Unión Europea.

Bienvenido a Riga!

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