Manual para hacer Compost

¿QUÉ ES EL COMPOST?

El compost es el producto de la descomposición natural de la materia orgánica hecha por los organismos descomponedores

¿POR QUÉ HACER COMPOSTAJE DOMÉSTICO?

Las razones para hacer compost en nuestro propio jardín son:

hace que los productos cultivados sean más sanos y que nuestra forma de cultivarlos sea más respetuosa con el medio ambiente.

Reducir sensiblemente la cantidad de residuos orgánicos-sirve entonces para moderar los costes del tratamiento de las basuras a cargo de los municipios.

¿QUIÉN HACE EL COMPOST?

Los principales ‘operarios’ de estas labores son las bacterias y hongos microscópicos. También actúan un gran número de pequeños animales, algunos no agradables a la vista, pero importantes para llevar a buen fin el compostaje.

PREPARACIÓNDEL COMPOST

A. Lugar y utensilios

Existen numerosas formas de prepararlo aunque aquí nos ocuparemos del compostaje doméstico,hecho en contenedores llamados ‘compostadores’.

el compostador debe estar situado en un rincón protegido para evitar bruscas variaciones tanto de temperatura como de humedad.

Colocarlo sobre la tierra, y nunca sobre cemento, asfalto o pavimento, para permitir a los descomponedores presentes en el suelo la colonización del recipiente. También es conveniente disponer de una horca para mover y airear los materiales e incluso de una pala para recoger el compost ya hecho

- Materiales húmedos: ricos en agua y sustancias nutritivas como el nitrógeno

Materiales secos, compuestos básicamente de carbono

Cuando esté colocado es útil añadir estiércol de animales de granjas o corra lo compost maduro o tierra de huerto, para así acelerar el proceso de descomposición.

MATERIALES PARA COMPOSTARRápida descomposición: Hojas frescas Restos de la siega de césped* Estiércol de animales de corral Estiércol de ovejas y cabras Malezas jóvenesDescomposición más lenta: Pedazos de frutas y verduras Bolsas de té y posos de café Paja y heno viejo Restos de plantas Estiércoles pajizos (caballos, burros y vacas) Flores viejas y plantas de macetas Desbroces de setos jóvenes Malezas perennes Lechos de hámster, conejos y otros animales domésticos (herbívoros)Descomposición muy lenta: Hojas de otoño Desbroces de setos duros Ramas podadas Serrín y virutas de madera no tratada Cáscaras de huevo Cáscaras de frutos secos

 Lanas e hilos naturales Pelos y plumas Huesos de frutos (melocotón, aguacate, aceitunas…)Otros materiales: Ceniza de madera (espolvorear en cantidades pequeñas) Cartón, cartones de huevos Servilletas, bolsas y envases de papel Periódicos (en pequeñas cantidades)Mejor evitar: Carne y pescado Productos derivados de la leche Productos que contengan levaduras o grasasNO utilizar: Ceniza de carbón y de coque Heces de perros y gatos Pañales desechables Revistas ilustradas Restos de aspiradora Filtros de cigarrillos Tejidos

OPERACIONES A REALIZAR1º. Almacenar restos orgánicos de comida separados durante unos días, así como restos de poda y hierba, periódicos y cartón de embalaje.2º. Empezar colocando un lecho de material leñoso grueso para facilitar la circulación del aire.3º. Inicialmente introducir una masa de al menos 50 cm de materiales secos y húmedos mezclados o encapas, para poner en marcha el proceso.4º. Incorporar regularmente materiales húmedos mezclados con secos. Siempre el aporte de materiales húmedos ha de ser el doble que de materiales secos

5º. Si es posible, añadir a la masa de cuando en cuando un acelerador natural, esencialmente compost,tierra de huerto o jardín o estiércol.6º. Vigilar el estado de humedad de la pila. Si es excesivo, se removerá o se harán profundos agujeroscon una barra o un palo.

7º. Cuando el cubo esté lleno o en todo caso cuando hayan transcurrido al menos 4 ó 5 meses desde elinicio de las operaciones, se podrá comenzar a extraer compost ya elaborado de la parte inferior de lapila a través de las trampillas o desmontando el cubo total o parcialmente

8º. Utilizar una criba o tamiz para separar los elementos todavía no compostados que se podrán usar en el siguiente proceso de compostaje

FASES Y TIPOS DE COMPOST

Fase 1ª. Descomposición y degradación:

Aunque los procesos de descomposición pueden ser aerobios o anaerobios (con más o menos oxígeno), el compostaje doméstico utiliza el primero, dado que el segundo produce malos olores.

El proceso aerobio con mucho oxígeno supone el trabajo de infinidad de hongos, bacterias e invertebrados que, al multiplicarse ocasionan calor.

Fase 2ª. Maduración

Al cabo de cuatro a seis meses más, se podría vaciar el contenedor, o solamente su parte inferior si no hemos sacado antes el compost fresco.

Durante la maduración, el compost está normalmente frío o tibio (no más de 20-30º C) y en él se multiplican insectos, lombrices y otros pequeños animales que se nutren de los microorganismos, restos vegetales y diversos invertebrados, contribuyendo así a la formación humus o compost maduro.

POSIBLES INCIDENCIAS-

Si huele a podrido significa que se ha instalado el proceso anaerobio El remedio es simplemente abrir el contenedor, remover la pila para airearla, añadiendo si es preciso componentes secos como papel o cartón troceados, paja, ramitas secas, etc.

- Si tiene un olor fuerte, acre, ello sucede cuando hay un exceso de nitrógeno

Podría ser suficiente cubrir con un palmo de compost maduro. Si nobasta, se voltea la pila añadiendo mayores aportaciones de sustancias leñosas secas.

- Si no se descompone, quiere decir que hay demasiado aire, falta de agua y de nitrógeno

Si la descomposición no vuelve a empezar, voltear la masa añadiendo materiales húmedos comorestos de frutas y verduras y, si es posible, compost maduro.

USOS DEL COMPOSTEl

compost fresco, distribuido en capas de 5 cm sobre la tierra es excelente para su protección de los cambios de temperatura y de la sequedad.

El compost maduro aunque se puede utilizar para acolchar, sobre todo esun óptimo humus fertilizante para utilizar en macetas, césped, setos, y huertos, ya que aporta elementos minerales (nitrógeno, fósforo, calcio, etc.).

terreno. Para árboles frutales aplicar una capa de al menos 3 cm de compost maduro mezclandolo superficialmente alrededor del tronco en la superficie del diámetro de la copa o follaje.

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