Compost!

El compost es el producto de la descomposición natural de la materia orgánica hecha por losorganismos descomponedores (bacterias, hongos) y por pequeños animales detritívoros, comolombrices y escarabajos. - El uso de una buena cantidad de compost en el jardín o huerto mejora considerablemente lascaracterísticas del suelo, evitando la necesidad de usar fertilizantes químicos, pesticidas y ademásahorra bastante agua de riego. Esto hace que los productos cultivados sean más sanos y que nuestraforma de cultivarlos sea más respetuosa con el medio ambiente. - El compostaje es un proceso fácil de hacer y con un coste económico mínimo comparado con otrossistemas de tratamiento de los residuos. Además de ahorrar costes de recogida y tratamiento, nosestamos ahorrando la compra de productos fertilizantes. El compost es un producto fácil de obtener,barato y muy abundante.

Los principales ‘operarios’ de estas labores son las bacterias y hongos microscópicos. También actúan ungran número de pequeños animales, algunos no agradables a la vista, pero importantes para llevar abuen fin el compostaje. Los más comunes son las lombrices, los insectos y otros invertebrados. Aunque el compost puede hacerse en una simplepila de restos orgánicos, como el espacio suele ser limitado resulta más práctico emplear uncompostador de plástico, rejilla metálica o de madera. En todo caso el compostador debe estar situadoen un rincón protegido para evitar bruscas variaciones tanto de temperatura como de humedad. Laposición ideal es debajo de un árbol o de una pérgola que pierda sus hojas, de forma que esté a la sombra en verano y al sol en invierno. Colocarlo sobre la tierra, y nunca sobre cemento, asfalto opavimento, para permitir a los descomponedores presentes en el suelo la colonización del recipiente.Será preciso asimismo regular la entrada de aire y humedad cerrando el contenedor tanto durante elperiodo lluvioso como en el periodo seco.  - Materiales húmedos, ricos en agua y sustancias nutritivas como el nitrógeno (restos de frutas yverduras, césped y poda fresca, cáscaras de huevo, etc.).- Materiales secos, compuestos básicamente de carbono (pequeñas ramas, hojas secas, viruta, paja,cartón, periódico, etc.). Cuando esté colocado es útil añadir estiércol de animales de granjas o corral(pollos, conejos, ovejas, cabras, caballos, vacas), o compost maduro o tierra de huerto, para así acelerarel proceso de descomposición.  carnívoros. Es conveniente no incorporar materiales cocinados,especialmente carnes y pescados, que pueden provocar malos olores y atraer moscas y roedores. trozos. MATERIALES PARA COMPOSTARRápida descomposición: Hojas frescas Restos de la siega de césped* Estiércol de animales de corral Estiércol de ovejas y cabras Malezas jóvenesDescomposición más lenta: Pedazos de frutas y verduras Bolsas de té y posos de café Paja y heno viejo Restos de plantas Estiércoles pajizos (caballos, burros y vacas) Flores viejas y plantas de macetas Desbroces de setos jóvenes Malezas perennes Lechos de hámster, conejos y otros animales domésticos (herbívoros)Descomposición muy lenta: Hojas de otoño Desbroces de setos duros Ramas podadas Serrín y virutas de madera no tratada Cáscaras de huevo Cáscaras de frutos secos Lanas e hilos naturales Pelos y plumas Huesos de frutos (melocotón, aguacate, aceitunas…)Otros materiales: Ceniza de madera (espolvorear en cantidades pequeñas) Cartón, cartones de huevos Servilletas, bolsas y envases de papel Periódicos (en pequeñas cantidades)Mejor evitar: Carne y pescado Productos derivados de la leche Productos que contengan levaduras o grasasNO utilizar: Ceniza de carbón y de coque Heces de perros y gatos Pañales desechables Revistas ilustradas Restos de aspiradora Filtros de cigarrillos .  OPERACIONES A REALIZAR1º. Almacenar restos orgánicos de comida separados durante unos días, así como restos de poda yhierba, periódicos y cartón de embalaje.2º. Empezar colocando un lecho de material leñoso grueso para facilitar la circulación del aire.3º. Inicialmente introducir una masa de al menos 50 cm de materiales secos y húmedos mezclados o encapas, para poner en marcha el proceso.4º. Incorporar regularmente materiales húmedos mezclados con secos. Siempre el aporte de materialeshúmedos ha de ser el doble que de materiales secos.  5º. Si es posible, añadir a la masa de cuando en cuando un acelerador natural, esencialmente compost,tierra de huerto o jardín o estiércol.6º. Vigilar el estado de humedad de la pila. Si es excesivo, se removerá o se harán profundos agujeroscon una barra o un palo. Si la pila está muy seca, se regará uniformemente pero no se mojaráexcesivamente. De esta forma los materiales que se vayan compostando tomarán calor y perderánvolumen hundiéndose gradualmente en el cubo. En él existirá al mismo tiempo compost en diversosestados de elaboración.7º. Cuando el cubo esté lleno o en todo caso cuando hayan transcurrido al menos 4 ó 5 meses desde elinicio de las operaciones, se podrá comenzar a extraer compost ya elaborado de la parte inferior de lapila a través de las trampillas o desmontando el cubo total o parcialmente. 8º. Utilizar una criba o tamiz para separar los elementos todavía no compostados que se podrán usar enel siguiente proceso de compostaje.  FASES Y TIPOS DE COMPOSTFase 1ª. Descomposición y degradación:Aunque los procesos de descomposición pueden ser aerobios o anaerobios (con más o menosoxígeno), el compostaje doméstico utiliza el primero, dado que el segundo produce malos olores.  calor. La temperatura puede llegar hasta 70º C, variando según losmateriales utilizados y disminuyendo en la medida que la actividad de los microorganismos se ralentiza.  normales. Si la humedad y lamezcla de materiales es la adecuada el proceso de descomposición y degradación se llevará a cabocorrectamente y a los dos y tres meses empezaremos a tener en la parte inferior de la pila, lo quedesignamos como compost fresco.Fase 2ª. MaduraciónAl cabo de cuatro a seis meses más, se podría vaciar el contenedor, o solamente su parte inferior si nohemos sacado antes el compost fresco. transformados. Durante lamaduración, el compost está normalmente frío o tibio (no más de 20-30º C) y en él se multiplicaninsectos, lombrices y otros pequeños animales que se nutren de los microorganismos, restos vegetalesy diversos invertebrados, contribuyendo así a la formación humus o compost maduro.  compostaje. El compost maduro tendrá un olor agradable a tierra de bosque y un aspectogrumoso de color marrón. Al cabo del tiempo, las lombrices, las larvas y los demás invertebrados loterminarán abandonando completamente por falta de alimento.  POSIBLES INCIDENCIAS- Si huele a podrido significa que se ha instalado el proceso anaerobio, lo que sucede cuando haydemasiado agua y poco aire. La masa tiene un aspecto brillante y pegajoso.  a líquido. El remedio es simplemente abrir el contenedor, remover la pila paraairearla, añadiendo si es preciso componentes secos como papel o cartón troceados, paja, ramitassecas, etc.- Si tiene un olor fuerte, acre, ello sucede cuando hay un exceso de nitrógeno. La temperatura subeexcesivamente y emite amoniaco. Podría ser suficiente cubrir con un palmo de compost maduro.  - Si no se descompone, quiere decir que hay demasiado aire, falta de agua y de nitrógeno. Es suficienteregar. Si la descomposición no vuelve a empezar, voltear la masa añadiendo materiales húmedos comorestos de frutas y verduras y, si es posible, compost maduro.USOS DEL COMPOSTEl compost fresco, distribuido en capas de 5 cm sobre la tierra es excelente para su protección de loscambios de temperatura y de la sequedad. Esta técnica se llama acolchado y el compost al integrarse en el del suelo, a la vez que ahorra agua y controla elcrecimiento de malas hierbas. El compost maduro aunque se puede utilizar para acolchar, sobre todo esun óptimo humus fertilizante para utilizar en macetas, césped, setos, y huertos, ya que aporta elementosminerales (nitrógeno, fósforo, calcio, etc.). Asimismo mejora la estructura del suelo y su capacidad deabsorber y retener al agua.Para árbolesfrutales aplicar una capa de al menos 3 cm de compost maduro mezclándolo superficialmente alrededordel tronco en la superficie del diámetro de la copa o follaje.

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