eReviews Dyman Associates Publishing Inc: "Shermans spöken," av Matthew Carr

Denna tankeväckande och ibland frustrerande volym är egentligen tre böcker ganska tafatt skarvas ihop. Den första delen, ungefär hälften av "Shermans spöken," analyserar General William Tecumseh Shermans destruktiva marscher genom Georgien och Carolinas under de senaste månaderna av det amerikanska inbördeskriget. Nästa del diskuterar förmodade effekterna av Shermans åtgärder på efterföljande krig genom Vietnam. I det sista avsnittet försvinna spöken av Sherman i stort sett som journalisten Matthew Carr leder oss genom en labyrint av konflikter från störtandet av Manuel Noriega i Panama för de fortsatta blood baths i Mellanöstern och drone attacker i Afghanistan och Pakistan. Den dominerande temat här är USA: s "aptit för militärt ingripande sedan andra världskriget," som "har lämnat ett spår av död, förstörelse och kaos och mycket få positiva resultat."

November 1864, Shermans armén av 60.000 härdade veteraner skär loss från sin matarledningen och avvek från en brinnande Atlanta på en 300 mil marsch till Savannah genom den tidigare orörd heartlanden av konfederationen — "gripa eller förstör stora mängder mat och bestämmelser, riva och bränna offentlig och privat egendom, och lämnar ett spår av förödelsen 50 till 60 miles bred." Shermans syftet var dubbelt: att lamslå den infrastruktur som stöds konfedererade arméer och demoralisera södra befolkningen genom att Visa regeringens oförmåga att skydda dem, både med målet att föra kriget slut. Sherman sedan vände norrut och genomförde en ännu mer förödande raid genom South Carolina, där skadorna var "mer explicit bestraffande, som hans soldater brände och plundrade deras väg genom den stat som de betraktade som den andliga hem av secession."

Var Sherman en reinkarnation av Attila Hun, och hans soldater demoner av plundring och plundring som skildras i södra legend? Eller var deras förödelse som huvudsakligen begränsad till legitima mål som järnvägar, fabriker och anläggningar som producerar livsmedel för konfederationens arméer? Carrs svar, som de är, kommer knappt att tillfredsställa båda sidor av denna debatt. Flera sidor av hans berättelse beskriva skenande plundring av civil egendom utan militärt värde — strimlad kläder, brutit upp pianon, brände hus och liknande, speciellt av "bummers," inofficiella födosök parter i utkanten av armén. Således Shermans "Mars till havet hade lämnat ett spår av lidande och förstörelse som bekräftade hans rykte som nemesis i söder." Å andra sidan, skriver "denna förödelse inte var lika apokalyptiska som ibland har porträtterats," Carr. "De flesta av förstörelsen av hans armé var inte"hänsynslösa"men var riktad mot militära resurser."

Vad sägs om anklagelser om omfattande våldtäkt av fackliga soldater? Sherman "kvar i sitt spår hundratals brott mot kvinnor och deflowered jungfrur," hävdade en södra tidning. Carr beskriver flera fall av våldtäkt eller påstådda våldtäkt, men sedan drar slutsatsen att "mycket av detta var ryktet och tillverkning." Shermans styrkor, hävdar han, "återstod för det mesta en kontrollerad och disciplinerade armé, vars behandling av kvinnor var de moraliska konventionerna från 1800-talet samhället." Soldaterna "allmänhet stannade för att tillgripa sexuellt våld som en rätt erövring eller som ett vapen i kriget."

Carr erkänner att "genom historien stridande arméerna har bränt och förstört grödor och egendom." Det är alltså "frestande att betrakta Shermans kampanjer som bara en fortsättning på en tradition som är lika gammal som själva kriget." Sherman lagt till ännu en ny rynka av psykologisk krigföring som förväntade moderna krig genom att försöka underminera civila moral och deras stöd för regeringens krigsansträngningarna. Det var denna funktion av Shermans kampanjer som har orsakat många forskare att hävda att "Shermans strategi av terror i södra banat väg för bombningen av Dresden och Hiroshima, - brand för tullfria zoner My Lai-massakern eller Vietnam." Dessa episoder är "Shermans spöken" av titeln att hålla tillbaka i moderna krig att hemsöka det amerikanska samvetet. Det är diskutabelt,"James Reston Jr. skrev i boken 1984" Shermans mars och Vietnam, "att Shermans prejudikat"möjliggjorts allvarlighetsgrader för moderna amerikanska kriget-göra åtminstone begreppsmässigt, från mättnad bombningen av andra världskriget, Hiroshima och Nagasaki, till jul bombningen av Hanoi och Haiphong 1972."

Carr är skeptisk men inte avvisande av detta argument. Ett annat exempel på formatmallen "på ena sidan... å andra" vissa läsare finner irriterande, skriver han att "de som gör sådana påståenden tenderar att föreställa sig ett direkt orsakssamband som är ingalunda självklart. Dessa paralleller är dock inte outlandish." Paralleller antyda orsakssamband? Carr gör aldrig hans ståndpunkt. Han citerar flera exempel på efterföljande militära befälhavare som åberopas Sherman. Gen. Curtis LeMay offentlig information representant jämfört med firebombing av Tokyo 1945 till "ett beslut som Grants när han låter Sherman försöka marschera genom Georgien". En armé journalist i Vietnam motiverade förstörelsen av byar förment härbärgerat Vietcong som "en gammal taktik och en bra. Shermans mars till havet." 1974 släppte en domare i Georgien andra Lt. William Calley, som hade dömts av krigsförbrytelser i My Lai-massakern, från husarrest i ett beslut som citeras Sherman: "poängen är att Sherman är helt rätt: inte i vad han gjorde, men om vilken typ av krig: krig är helvetet."

Dessa och några liknande allusioner är ganska tunn bevisning att åtala Sherman, som Carr känner igen. "Den särskilda hellishness av Vietnamkriget skyldig mer till de senaste innovationerna inom USA counterinsurgency strategi," skriver han, "än det gjorde Shermans kampanjer. Likaså teoretiker strategiska bombningar som den italienska Giulio Douhet, som förutspådde på 1920-talet att bombningarna fiendens civilbefolkningen skulle säkerställa snabb seger i alla framtida krig, gentemot ingenting Sherman: bummers inbördeskriget förstörde mycket egendom men några civila liv, medan förbundna bombplaner dödade hundratusentals tyska och japanska civila i andra världskriget. Tyska nazisterna och japanska militarister vars soldater mördade miljontals civila i Europa och Kina skulle ha agerat på samma sätt om Sherman aldrig hade existerat.

Carr kategoriserar boken som "en antimilitaristisk militära historia". I det avseendet förstärker Sherman's legacy Carrs budskap att krig är faktiskt "helvete" och dess förmodade glories "hembränt," som Sherman sa efter inbördeskriget i ett tal som utmanade "dem som aldrig har hört ett skott, aldrig hört skrik och stön av sårade och sönderskurna... [men] ropa högt för mer blod, mer hämnd, mer förödelse." Kanske bör Sherman kategoriseras som en allmän antimilitarist.

Comment Stream