Trasporto attivo e passivo delle cellule

Tra l’interno e l’esterno di ogni cellula c'è un continuo traffico di sostanze di varia grandezza e natura chimica. Il loro passaggio è regolato dalla membrana plasmatica (o cellulare).

Se una sostanza riesce ad attraversare la membrana liberamente si parla di trasporto passivo. Quando invece una sostanza riesce ad attraversare il doppio strato lipidico solo impiegando una certa quota di energia (sotto forma di ATP), si parla di trasporto attivo.

Se tra interno ed esterno della cellula esiste una differenza di concentrazione (un gradiente), le molecole presenti in maggior concentrazione in una regione tenderanno a spostarsi spontaneamente (trasporto passivo) nella regione a minore concentrazione.Questi fenomeni di trasporto passivo (cioè senza consumo di energia da parte della cellula) sono noti anche come diffusione semplice, diffusione facilitata e osmosi.

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